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Joyce Gu from Thurgood Marshall High School

Un Vida que Cambio Drásticamente: La Historia de Joyce Gu

05/20/14

A las 6:30 de la mañana del 2011, Joyce Gu de 14 años de edad despertó por un golpe violento en la entrada de la casa de su familia, seguido por alguien gritando, ¡“Manos arriba! ¡Manos arriba”!

Gu, en ese momento una alumna de 9° grado en la Escuela Secundaria Thurgood Marshall, se levantó de la cama rapidamente para unirse con sus hermanos menores quienes se preparaban para ir a la escuela. Dentro de unos segundos, estaban rodeados de hombres cargando rifles, vestidos con chalecos negros antimotines etiquetados ya sea “SHERIFF” o “I.C.E.”

Se llevaron a los niños a la sala, donde Gu recuerda haber visto a su padrastro acostado boca abajo en el suelo, con los brazos detrás de su espalda, las muñecas esposadas.

Se acuerda haber elegido en ese momento ser fuerte para sus hermanos menores. “Para demostrarles que todo estaría bien, estaba tranquila y no mostré temor”.

Pero ella sabía que su vida había cambiado para siempre. Su mamá había sido encarcelada unos meses antes bajo cargos de narcotráfico, y ahora, con su padrastro en custodia policial por los mismos cargos, su futuro era incierto.

Ella y sus hermanos fueron colocados bajo los Servicios de Protección de Niños y asignados a casas separadas. A Gu se le envió a vivir con un tío. “Fue muy difícil y distinto a la vida que yo estaba acostumbrada. Él era un tutor muy estricto y en ese momento yo tenía miedo”, dijo ella.

También se acuerda haberse sentido confundida sobre su nueva vida. “Estaba perdida y enojada. Sentí que mis esperanzas y sueños nunca se iban a realizar”.

Pero hoy, tres años después, Gu está haciendo sus sueños realidad y va a ir la universidad.

“Un día me di cuenta que esta es la manera en que iba ser, y que sería mi responsabilidad y de nadie más mejorar las cosas”.

Durante su 10° grado ella comenzó a trabajar con el Centro de Salud y Bienestar y el pasante del Programa para Jóvenes bajo Tutela Temporal de la escuela. A petición del pasante, ella postuló para ser Trabajadora de Enlace en Nutrición de la escuela.

Gu ha trabajado en estrecha colaboración con el personal del Centro de Salud y Bienestar desde entonces con el fin de seguir adelante con su vida hacia una mejor dirección. “En la casa de mi tío yo tuve que cuidarme a mí misma. Compraba y preparaba mis propios alimentos, y elegí los alimentos sabiamente”, mencionó ella.

“Joyce es maravillosa,” dijo Wendy Snider, Coordinadora del Centro de Salud y Bienestar en Marshall. “Ella comenzó un club sobre cómo cocinar alimentos saludables, un club de jardinería y ganó el concurso ‘Burpee Home Gardens – Grow Anywhere Tour’, en el cual la escuela recibió más de 450 plantas y más de mil libras de productos.”

Snider dice que Gu es una verdadera líder. Este año Gu es la Asistente del Maestro del Centro de Salud y Bienestar.

Gu ha desempeñado un papel muy activo también en otras áreas.

Mientras actúa como embajadora de los jóvenes para la Iniciativa para la Experiencia Culinaria en el Futuro del SFUSD, ella presentó, ante la Junta de Educación, las ideas del grupo sobre los nuevos métodos para la distribución de almuerzo.

Ella también dirigió una encuesta para los alumnos sobre las opciones de alimentos en la escuela y expuso buenas razones para comprar máquinas expendedoras de alimentos con opciones más saludables en Thurgood Marshall.

Además, el verano pasado, participó en el programa residencial de enriquecimiento de medicina y ciencias durante cinco semanas en la Universidad de Stanford.

Joyce Gu, una alumna de 12° grado en la Escuela Secundaria Thurgood Marshall, se dirige ya sea a UC Berkeley o UCLA para estudiar salud publica.

En el proceso de postular a la universidad, ella reflexionó sobre cómo su dura experiencia la afectó.

“Ahora, casi tres años después, he aprendido a ver la redada traumática como una experiencia que me ha transformado y madurado…Muchas personas pensaron que el entrar al sistema de cuidado bajo tutela temporal me influiría negativamente, pero sé que esta experiencia ha conformado mis sueños de ejercer una carrera profesional en salud pública”.

La historia de Gu fue compartida con “School Times” por la Iniciativa de Salud y Bienestar de San Francisco (English), un programa dedicado a mejorar la salud, el bienestar y el éxito académico de los 16.000 alumnos en una escuela secundaria pública de la ciudad en 19 instalaciones educativas del SFUSD. La Iniciativa de Salud y Bienestar es una asociación entre el Departamento de Niños, Jóvenes y sus Familias de San Francisco (English), el Departamento de Salud Pública de San Francisco (English) y el SFUSD. Los subsidios básicos para la Iniciativa provienen de los Fondos de los Niños de San Francisco y Subsidios para el Mejoramiento de la Educación Publica (PEEF).