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Nueva ley de California para mejorar el financiamiento escolar

02/21/14

En julio del año pasado, el gobernador Brown firmó una ley que establece una nueva manera de distribuir fondos a los distritos escolares de California. Esta ley se conoce como la Fórmula para el Control Local de Subsidios (LCFF), y es la reforma más amplia del sistema de financiamiento escolar que se ha llevado a cabo en California durante los últimos 40 años.

Se prevé que la cantidad asignada por cada estudiante que un distrito educa crecerá durante los próximos ocho años. En un principio, el dinero de la LCFF ayudará a recuperar el financiamiento que el Estado retuvo durante la recesión, pero, si con el tiempo la economía estatal se sigue fortaleciendo, el SFUSD recibirá más dinero que ha recibido durante los últimos años.

Fórmula para el Control de la Financiación Local (LCFF) para el ciclo escolar 2020

Distribución de fondos con base en la necesidad

Con la LCFF, los distritos escolares que prestan servicios a estudiantes con altas necesidades recibirán más fondos con base en el número y porcentaje de dichos estudiantes que tienen. El dinero suplementario de la LCFF apoyará a los estudiantes que más lo necesitan, como los de bajos recursos económicos (lo cual se mide por su elegibilidad para recibir alimentos gratis o a precio reducido), los que están en un hogar de acogida o los que están aprendiendo inglés.

Como usted tal vez ya sabe, el SFUSD ha utilizado una “Fórmula Presupuestaria Basada en la Diversidad Estudiantil” (WSF, por sus siglas en inglés) desde hace años, lo que se fundamenta en ideas que en parte se parecen a las de la nueva LCFF estatal. El dinero “acompaña” a cada estudiante del SFUSD a su escuela, y el Consejo Directivo Escolar (SSC) de cada escuela desarrolla estrategias académicas, presupuestos y planes de dotación de personal adoptados a las necesidades académicas de sus estudiantes.

“Hemos enseñado a otros distritos escolares a valerse de esta manera de elaborar sus presupuestos mediante la WSF”, afirma Myong Leigh, superintendente adjunto del SFUSD. “Por más de una década, hemos asignado más fondos a las escuelas con estudiantes del idioma inglés y de bajos recursos económicos, pero no hemos tenido ni cerca de lo suficiente”.

Con la LCFF, Leigh manifiesta que el Distrito Escolar seguirá designando más recursos a los servicios y programas que prestan servicios a los estudiantes más necesitados.

Asimismo, añade que todas las escuelas obtendrán más fondos al final, pero las escuelas con las concentraciones más altas de estudiantes de bajos recursos económicos, del idioma inglés y en hogares de acogida recibirán el mayor aumento.

“Aún nos estamos recuperando de enormes cortes presupuestarios, por lo que podríamos tardar unos años antes de empezar realmente a ver los beneficios de la LCFF en su totalidad”, declara Leigh.

Nuevas medidas de responsabilidad

Como todos los que han participado en la elaboración anual del presupuesto del SFUSD saben, las reglas para gastar fondos estatales son complicadas y vienen con muchas restricciones. Los distritos escolares individuales ahora tienen más flexibilidad con respecto a cómo los gastan, pero tendrán que ser aún más responsables que antes.

Con la LCFF, se les requiere a los distritos que adopten Planes de Control y Responsabilidad Local (LCAP) que básicamente son planes desarrollados por los distritos para que puedan mostrar cómo gastarán los fondos suplementarios recibidos por el estado en sus estudiantes con altas necesidades de manera eficaz después de escuchar comentarios y opiniones de la comunidad.

“Escuchar diversas opiniones sobre cómo el dinero suplementario debería gastarse es algo con lo que el SFUSD está comprometido”, afirma Leigh. “Tenemos varias maneras de recibir retroalimentación, y, con la LCFF, tenemos la oportunidad de fortalecerlas”.

Por ejemplo, los SSCs, formados mediante elecciones y compuestos de padres de familia, miembros de la comunidad y personal, ayudan a establecer las prioridades anuales del presupuesto de su escuela, y la Junta de Educación del SFUSD aprueba el presupuesto anual y celebra reuniones públicas para discutir el presupuesto de manera detallada a lo largo del año. Asimismo, los gerentes del SFUSD se reúnen habitualmente con varios representantes electos de grupos sindicales, entre los cuales se incluyen el sindicato de maestros y el de los administradores, para hablar sobre prioridades presupuestarias y otros temas.

Para una descripción más amplia de la Fórmula de Control Local de Subsidios y cómo afectará al SFUSD, vaya a www.sfusd.edu/budget.