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Guía para los Padres de Familia

 Guía de la Educación Especial para los Padres de Familia

“Creo que nuestro hijo/a necesita ayuda especial en la escuela.”

¿Qué podemos hacer?
¿Qué es la educación especial?
¿Cómo podemos saber si nuestro hijo/a califica para recibir servicios de educación especial?
Esta guía está diseñada para los padres de familia que creen que sus hijos puedan necesitar ayuda especial en la escuela.
Una versión completa se puede encontrar en la siguiente dirección presionando en el título que aparece en inglés “National Information Center for Children and Youth with Disabilities (NICHCY)” external link (Centro de Información para los Niños y Jóvenes con Discapacidades) La siguiente información es un resumen de este documento.

¿Qué es la educación especial?

La educación especial es una enseñanza gratis, diseñada especialmente para responder a las necesidades únicas de los niños y jóvenes. La educación especial comprende la instrucción en el aula, el hogar, hospitales, instituciones o en otro medio ambiente.Puede incluir la educación física y vocacional.

La ley federal que apoya la educación especial y los servicios relacionados con ésta, se conoce como la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA). Bajo esta ley todos los estudiantes en edad escolar con discapacidades tienen derecho a recibir una educación pública apropiada y gratis (FAPE).

Si desean más información acerca de la ley, pueden encontrar una versión en inglés de preguntas y respuestas presionando en el título que aparece en inglés

Pasos para iniciar el proceso de Educación Especial

  1. Identificación
  2. Solicitud para una Evaluación
  3. Evaluación
  4. Elegibilidad para recibir una educación especial
  5. Programa Educativo Individualizado (IEP)
  6. Re-evaluaciones

1. Identificación

Hay muchas formas de averiguar si el estudiante tiene problemas de aprendizaje. Algunas discapacidades afectan la capacidad de oír y ver. Otras pueden afectar el habla o la capacidad de comunicarse. Algunas de estas discapacidades pueden ser menos visibles, pero sin embargo afectan el aprendizaje. Para obtener más información acerca de los problemas más comunes de discapacidad pueden ir a http://www.ldonline.org/features/espanol external link

Si el estudiante está teniendo dificultades, la escuela puede sugerir varios tipos de intervenciones, como una evaluación por el Equipo de Trabajo para Garantizar el Éxito del Estudiante (SST). Si desean más información acerca del SST Presionen aquí. external link

Pueden solicitar una evaluación en cualquier momento para determinar sí sus hijos tienen alguna discapacidad.

2. La Evaluación del Estudiante

¿Cómo nos damos cuenta si nuestro hijo/a es elegible para recibir servicios de educación especial? El primer paso es averiguar si el estudiante tiene una discapacidad.Pidan en la escuela que se le haga una evaluación al estudiante.Llame o escriba al director.Explique que creen que tiene una discapacidad.Solicite que se le evalúe lo más pronto posible.

La escuela también puede pensar que el estudiante necesita ayuda especial, porque quizás tenga alguna discapacidad.En este caso, la escuela deberá evaluar gratuitamente al estudiante.

Sin embargo, la escuela no tiene que evaluar al estudiante simplemente por que los padres de familia lo solicitan. La escuela puede juzgar que no tiene ninguna discapacidad o necesidad de recibir servicios educación especial.En este caso, la escuela puede rehusar la evaluación.Los padres de familia deben ser notificados por escrito de ésta decisión y las razones de la misma.

Si la escuela rehúsa evaluar al estudiante y los padres de familia están en desacuerdo con esta decisión, entonces, pueden pedir información acerca los reglamentos de educación especial y de los derechos de los padres de familia.

Se puede obtener más información llamando a las oficinas de Educación Especial del SFUSD al 379-7612.

Derechos de los padres de familia

También pueden comunicarse con una organización de apoyo a los padres de familia. Entre estas organizaciones en San Francisco se encuentran:

El Comité Consejero de la Comunidad para la Educación Especial (CAC) • 920-5040

La Ayuda para las Familias de Estudiantes Discapacitados • 282-7494 ó 920-5040

La Alianza Comunitaria para la Educación Especial • 431-2285

Información Adicional external link

3. ¿Qué sucede durante una evaluación?

La evaluación consiste en más de una o dos pruebas. La escuela tiene que evaluar al estudiante en todas las áreas en donde pueda estar afectado por una posible discapacidad. Estas áreas pueden ser la de salud, visión, audición, el bienestar social y emocional, inteligencia en general, rendimiento en la escuela, la capacidad que tiene para comunicarse con otros, asimismo, como el uso de su cuerpo.Esta evaluación debe de ser completa e individual, para identificar todas las necesidades de educación especial y servicios que el estudiante necesita.

El proceso de evaluación consta de varios pasos:

  • Se revisa la información existente.
  • Se decide si se necesita más información.

Antes de que la escuela pueda suministrar pruebas adicionales al estudiante, se les pedirá a los padres de familia que den su consentimiento por escrito. También se debe de describir la forma en que se administrará esta evaluación.

La ley IDEA señala claramente como las escuelas deben de administrar estas evaluaciones, por ejemplo las entrevistas y los exámenes deben de ser suministrados en el idioma principal del estudiante (por ejemplo, en español) o en la forma que el estudiante se comunica típicamente (por ejemplo, el idioma por señas).Esta evaluación debe administrarse en una forma que no se discrimine en contra del estudiante, por causa de su discapacidad, origen racial o cultural.

4. Elegibilidad del Estudiante

¿Cómo utilizará la escuela los resultados de esta evaluación? La información que se recopila de la evaluación se usará para tomar decisiones importantes para educar al estudiante. Con toda esta información:

  • Se decide si el estudiante es elegible para recibir servicios de educación especial y similares; y
  • se ayuda a los padres de familia y a la escuela a decidir sobre las necesidades educativas del estudiante.

Los padres de familia forman parte del grupo que toma las decisiones de elegibilidad del estudiante para recibir servicios de educación especial. Este grupo analiza la información que se recopilará durante la evaluación y decidirá si el estudiante llena los requisitos de “discapacidad”.

Categorías de la Discapacidad:

¿Qué pasa si nuestro hijo/a no es elegible para estos servicios? Si el grupo decide que nuestro hijo/a no es elegible para los servicios de educación especial, el sistema escolar debe de decirles esto por escrito y explicarles por qué el estudiante no “es elegible”.Bajo la ley IDEA, a ustedes también se les debe informar de sus opciones, en el caso de que estén en desacuerdo con la decisión.

5. Se escribe el Programa

de Educación Individualizado Nuestro hijo/a es elegible para la educación especial. ¿Qué sigue? El paso siguiente es escribir el programa de Educación Individualizado (IEP).Después de que el padre de familia firma la autorización para la evaluación, se debe de llevar a cabo una sesión, dentro de los 60 días siguientes, para desarrollar el IEP.

¿Qué es un Programa de Educación Individualizado? Es una declaración por escrito sobre el programa educativo diseñado a satisfacer las necesidades personales del estudiante.Cada estudiante que recibe los servicios de la educación especial debe de tener un IEP.
El IEP tiene dos propósitos generales:

  1. Determina las metas que el estudiante debe de alcanzar.
  2. Establece los servicios que el distrito proporcionará al estudiante.

¿Quién desarrolla el IEP para mi hijo/a?
Muchas personas en conjunto desarrollan el IEP.A este grupo se le llama el equipo del IEP e incluye a la mayoría de las personas que participan en la evaluación del estudiante.Los miembros del equipo incluirán:

  • a ustedes, los padres de familia;
  • por lo menos a un maestro de educación regular, si el estudiante está (o quizás participa) en la educación regular;
  • por lo menos uno de los maestros de educación especial o de los que proporcionan los servicios de educación especial;
  • un representante de una institución pública (el sistema escolar) quien: (a) está calificado para proporcionar o supervisar la enseñanza de la educación especial, (b) que conoce el plan de estudios general; y (c) conoce lo relacionado con los recursos disponibles del sistema escolar;
  • una persona que puede interpretar los resultados de la evaluación y conversar acerca de que enseñanza puede ser necesaria para el estudiante;
  • al estudiante, cuando sea apropiado;
  • representantes de otras organizaciones que quizá son responsables del pago para proporcionar los servicios de transición (si el estudiante es de 16 años , si es apropiado, mas joven);
  • otras personas (invitadas por ustedes o la escuela) quienes conocen al estudiante.Por ejemplo, ustedes pueden invitar a un familiar, quien es muy allegado al estudiante o quien proporciona los servicios de cuidado infantil.

¿Qué pasa durante la sesión del IEP?
Durante la misma, los distintos miembros del equipo de trabajo del IEP comparten sus pensamientos y sugerencias.Si es la primera sesión del IEP después de la evaluación del estudiante, el equipo puede también analizar los resultados de la evaluación, así se clarificaran los aspectos sobresalientes y necesidades del estudiante.Estos resultados pueden ayudar al equipo de trabajo a decidir que tipo de ayuda especial necesita el estudiante en la escuela.

Recuerden que ustedes forman una parte muy importante del equipo del Programa de Educación Individualizado (IEP).Ustedes conocen a su hijo/a mejor que nadie.No sean tímidos para hablar aunque haya muchas personas en la sesión.Compartan lo que saben en relación con el estudiante y lo que desean que otros conozcan.

La enseñanza en la educación especial debe también proporcionar a los estudiantes con discapacidades un Medio Ambiente con Menos Restricciones (LRE).Tanto IDEA como sus regulaciones tienen disposiciones que aseguran que los estudiantes con discapacidades sean educados con estudiantes sin discapacidades, hasta donde sea posible.

Los requisitos del Medio Ambiente con Menos Restricciones de la ley IDEA, se aplica a estudiantes en instituciones públicas o privadas, así como, en otras instalaciones para el cuidado de dichos estudiantes.Cada estado debe de asegurarse que las clases especiales, la enseñanza separada u otra situación en la que hay que colocar a los estudiantes con discapacidades fuera de la educación regular, ocurra solamente cuando la naturaleza o severidad de la incapacidad es tal que la educación en clases regulares con el uso de ayudas suplementarias y servicios no puede lograrse satisfactoriamente.

¿Se puede cambiar el IEP de nuestro hijo/a?
Sí.Por lo menos una vez al año debe de planificarse una sesión con ustedes para revisar el progreso del estudiante y desarrollar el próximo IEP de dicho estudiante.La sesión será similar al IEP descrito abajo.El equipo conversará acerca de:

  • el progreso del estudiante en relación con los objetivos en el IEP actual,
  • que objetivos nuevos deberán de agregarse, y
  • cualesquiera cambios que sean necesarios para la educación especial y los servicios relacionados que el estudiante recibe.

La sesión anual del IEP permite que ustedes y la escuela revisen el programa educativo del estudiante y se hagan los cambios necesarios.Pero, no tienen que esperar por la revisión anual.Ustedes (o cualquier otro miembro del equipo) pueden solicitar en cualquier momento que el IEP del estudiante se revise o se examine otra vez.

6. Re-evaluación

¿Se reevaluará a mi hijo/a? Sí. Bajo la ley IDEA, el estudiante debe ser reevaluado por lo menos cada tres años.El propósito de esta reevaluación es encontrar:

  • si su hijo/a continua siendo un “estudiante con una discapacidad”, como es definido por la ley y,
  • por sus necesidades educativas.

La reevaluación es similar a la evaluación inicial.Principia analizando la información ya disponible del estudiante.Se recolecta mas información si solamente es necesaria.Si el grupo decide que se necesitan mas evaluaciones ustedes deben de dar su autorización por escrito antes de que el sistema escolar pueda recolectar esta información.El sistema escolar puede proceder sin la autorización por escrito, si se solicita una audiencia del proceso legal establecido y prevalece en dicha audiencia.

A pesar de que la ley requiere que a los estudiantes con discapacidades se les revalué, por lo menos cada tres años, el estudiante puede ser reevaluado mas seguido, si ustedes o su/s maestro/s los solicitan

¿Cómo podemos apoyar a nuestro hijo/a en su aprendizaje?
He aquí algunas sugerencias que los ayudarán a apoyar el aprendizaje de su hijo/a y a mantener una relación de trabajo positiva con los maestros:

Dejen que los maestros de su hijo/a se enteren de que ustedes quieren participar el programa educativo. Hagan tiempo para conversar con los maestros y, si es posible, visite el salón de clases.

Expliquen los problemas de salud de su hijo/a, si usa algún equipo especial o está bajo medicación.

Dejen que los maestros conozcan acerca de las actividades o eventos grandes, que pueda influir en el rendimiento del estudiante en la escuela.

Soliciten ejemplos de las tareas escolares que su hijo/a tiene que hacer en su hogar.Si tienen preguntas al respecto, hagan una cita con los maestros para conversar en relación con las maneras nuevas que pueden emplear para satisfacer los objetivos de su hijo/a.

Pregúnteles a los maestros cómo pueden colaborar con las actividades escolares que se le han dejado a su hijo/a para que las haga en su hogar.

Déle ciertos deberes a su hijo/a en su hogar.Anímenlo/a para que su comportamiento le sirva de guía para tener éxito en la escuela, en asunto tales como ser responsables, comportarse bien, ser organizado/a y llegar a tiempo.

Presten sus servicios voluntarios en la escuela o en el salón de clases.Esto les permitirá visualizar como trabajan las cosas en la escuela y como su hijo/a se relaciona con otros.Esto también ayudara a la escuela.

Recuerden que tanto ustedes como la escuela, quieren que el estudiante triunfé en su vida.Trabajando unidos pueden lograr que esto suceda.

El apoyo del proceso de aprendizaje de su hijo/a proviene del National Information Center for Children and Youth with Disabilities (NICHCY) external link (Centro de Información para los Niños y Jóvenes con Discapacidades).